Растения в экстремальных условиях

Лишайники называют пионерами растительности. Почему? Во-первых, за их способность расти там, где никакое другое растение не может поселиться и выжить: на камнях и скалах, в самых суровых условиях Арктики или высокогорий, на беднейших почвах тундр, торфяных болотах, на песках, на таких малопригодных для жизни предметах, как стекло, железо, кирпичи, черепица, кости. А во-вторых, они прокладывают дорогу другим растениям.

Вслед за лишайниками поселяются мхи и зелёные травянистые растения. У лишайников отсутствуют корни и цветы. Вместо этого у них есть отростки, которые растут над поверхностью земли или проникают в почву. Из почвы они извлекают воду и минеральные соли.

Ягель
Ягель — один из самых крупных лишайников: его высота может достигать 10—15 см. Он имеет беловатую окраску, так как состоит, в основном, из тончайших бесцветных трубок.

Лишайники легко переносят пятидесятиградусные морозы в тундре, а в пустынях Азии и Африки — шестидесятиградусную жару. Легко переносят они и сильное высыхание.

Грибы-моховики
Грибы моховики, наверное, потому так назвали, что они растут там, где есть мох.

Вторая особенность лишайников — их крайне медленный рост. Ежегодно лишайник вырастает на один-пять миллиметров. Средний возраст этих растений — от тридцати до восьмидесяти лет, а отдельные экземпляры доживают до шестисот лет. Больше всего они любят чистый воздух. Малейшее загрязнение атмосферы дымом, ядовитыми газами, не влияющее на большинство высших растений, вызывает массовую гибель лишайников.

Среди лишайников встречаются кочующие виды. Например, аспицилия съедобная. Она в виде шаровидных комочков может переноситься ветром на большие расстояния.

Мхи — это маленькие растения. Они растут в нишах среди камней, в пещерах, в дуплах деревьев, под пологом густого хвойного леса, там, где многие цветковые растения существовать не могут. Больше всего мох любит влагу — он просто жить без неё не может. Но вода из почвы им недоступна (у мхов нет настоящих корней и стеблей), поэтому они берут влагу из осадков: росы и дождя. И вообще, мох очень живучий, он хорошо приспосабливается к окружающей среде. В жаркие дни крошечные листочки мха высыхают, но стоит пойти дождику, как они сразу оживают, становясь мягким ярко-зелёным ковром. Мох защищает почву и корни растений от холода. А ещё он может поглощать вредные вещества, которые загрязняют атмосферу. Вот какой он полезный!

Мох
Мох растёт только там, где чисто, где окружающая среда не загрязнена промышленными и прочими отходами.

Большинство животных не едят мох: он плохо переваривается и совсем не калориен. Но северный олень набивает желудок огромным количеством мха. Дело в том, что мох содержит особое химическое вещество, которое помогает оленям сохранять тепло. Когда олени совершают ежегодное путешествие по ледяным арктическим просторам, это вещество не даёт им замёрзнуть.

Мох и лишайник
Мох и лишайник на дереве.

Мхи и лишайники покрывают северную сторону деревьев. Присмотревшись к нескольким деревьям, можно с уверенностью определить, где север и юг, а потом запад и восток. Впрочем, не только деревья обрастают мхом с северной стороны, но и камни, старые пни, бурелом, валежник.

Метки:

Оставить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *